奔流北去的湘江,日夜不停地演奏着清澈、甜美而温婉的沧桑变奏曲,生动地记载着古城长沙的巨变。在阅读古城万千新貌的演绎过程时,城市自来水供应的变迁可以说是星城变奏乐章中的重要章节之一,是令人诗意涌动的一道《水之美》的抒情曲。品味这支曲,犹如走入历史的隧道,百年的感叹,半个多世纪的奋斗和当代人的思绪与展望,落入城市的史志里,点点滴滴都仿佛是在显现涌动的心潮,翻滚的记忆,萦绕的思索。
1949年8月,长沙和平解放时,共产党接手的是一座满目疮痍、市容破败、到处是废墟的城市。长沙市第一任市委书记曹瑛和市长阎子祥摊开从旧政权接过来的城区地图,在确定城市第一批重点建设内容时,建设一座自来水厂成了长沙五大建设之一。